Koninklijke Luchtmacht (KLu)

Wijnen dankt voor bevrijden 6,6 miljoen mensen uit ISIS-handen

“Zonder onze militaire successen had de situatie voor de mensen van Syrië en Irak er heel anders uitgezien. U hebt daar allemaal met uw eigen expertise aan bijgedragen. De coalitie heeft 6,6 miljoen mensen bevrijdt uit de handen van ISIS. 96 procent van hun grondgebied is heroverd. Een indrukwekkende prestatie. Maar we zijn er nog niet.”

Militairen van de luchtmacht krijgen een handdruk nadat de medaille is opgespeld. (Beeld: Ministerie van Defensie)

Plaatsvervangend Commandant der Strijdkrachten luitenant-generaal Martin Wijnen zwaaide vandaag de deelnemers aan Operation Inherent Resolve alle lof toe voor hun inzet. Dat deed hij op Vliegbasis Eindhoven. De meer dan 150 militairen ontvingen allemaal de Herinneringmedaille Vredesoperaties. Wijnen benadrukte dat de gevechten nog niet voorbij zijn.

Groot compliment
De militairen van de air-to-air refueling tankten vliegtuigen van de coalitie in de lucht bij. Ongeveer 5 miljoen liter kerosine werd al vliegend overgepompt. Daarmee is aan 95 procent van de verzoeken van coalitiegenoten voldaan. “Dat verdient óók een groot compliment voor de technische dienst, die dat iedere keer weer mogelijk maakte”, aldus Wijnen. Hij noemde verder de technici van het C-130 Hercules transportvliegtuig, de missieplanners, de communicatie- en informatiediensten, de militairen van de gronduitrusting en de cargo-handlers. “Maar waar ik vooral van onder de indruk ben, is hoe mensen van verschillende disciplines en van de vliegbases Eindhoven en Gilze-Rijen en het Air Operations and Control Station Nieuw Milligen samenwerkten.”

Close up van het onderscheidingsteken. (Beeld: Ministerie van Defensie)

Haarlemmer-olie
De Nederlandse militairen in het AWACS-radarvliegtuig vormden volgens Wijnen de ‘Haarlemmer- olie’ waardoor alles soepeler verliep. “De Nederlanders worden binnen de AWACS dan ook geroemd om hun professionaliteit en om hun bereidheid om ingezet te worden. Hoe ingewikkelder de klus, hoe beter.” De bemanning van de AWACS-toestellen zorgden ervoor dat het niet alleen in de lucht, maar ook op de grond veiliger werd. “Ik kan u verzekeren dat dat geen overbodige luxe is in dit soort complexe gebieden. Kortom: de mannen en vrouwen die voor mij staan hebben stuk voor stuk belangrijk werk gedaan.”

Waarderingsspeld
Na afloop van de uitreiking kregen drie bemanningsleden van de KDC-10 uit handen van Wijnen een waarderingsspeld. Zij tankten boven het operatiegebied twee Amerikaanse F-22 jachtvliegtuigen bij in de lucht. De KDC-10 was niet was voor deze taak getaskt. De jachtvliegtuigen hadden geen alternatief. Een kapot eigen tankervliegtuig, kon hen niet van brandstof voorzien. Door deze bijdrage konden de vliegtuigen veilig terugkeren naar hun thuisbasis.

Partners en kinderen
Wijnen bedankte uitgebreid de partners en kinderen van de uitgezonden militairen. “U mag trots zijn op uzelf, want toen de militairen op missie waren, hield u hier in Nederland de boel draaiende. Dat is niet makkelijk.”

15-03-2018 | Nieuwsbericht | Defensie.nl